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Carnet de voyage, Equateur

Du 19 octobre au 2 novembre 2019

Quito

L'arrivée en Equateur, une semaine auparavant était incertaine. Le pays était en proie à des manifestations importantes. Une taxe sur les carburants avait été l'élément déclencheur, mais heureusement, le gouvernement est revenu sur sa décision et, du jour au lendemain, le troubles ont cessé. Quito, la capitale, était aux premières loges. Il ne reste aucune trace ou presque : les habitants eux-mêmes ont nettoyé. Il reste quelques rues dépavées et des barbelés qui entourent encore le palais présidentiel. La ville a repris son activité incessante. Quito est une ville attachante et populaire, typique de l'Amérique latine avec de nombreux commerces et une foule qui se rassemble sans manières. Premiers costumes, premières fêtes...

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La sierra des volcans parmi les plus hauts du monde

Mais Quito n'est qu'une étape. Dans ce pays à cheval sur la ligne de l'équateur, nous prévoyons de randonner dans la Cordillère des Andes qui compte certains des volcans les plus hauts, comme le Cotocachi et surtout le Cotopaxi, qui, avec ses 5900 m est le volcan actif le plus élevé au monde. Lagunes et caldeira aux sommets des cratères forment des paysages magnifiques au milieu d'une flore typique et préservée.

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Nous logeons dans des communautés quitchuas. Sur notre route, on négocie âprement légumes et animaux dans des marchés traditionnels.

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Le passage vers l'Ouest et l'Amazonie

Nous voilà reparti pour d'autres excursions. La neige nous empêche d'atteindre les pentes du Cotopaxi, nous rebroussons chemin à 4400 m d'altitude. Mais déjà le paysage change et s'ouvre devant nous : voici la rivière Napo, un affluent du vaste fleuve Amazone et, à partir de cet instant, neuf mille kilomètres de cours d'eau pourraient nous faire traverser l'immense forêt d'Ouest et Est et nous emmener jusqu'à l'Atlantique, via Manaus au Brésil, que nous avions visité quinze ans auparavant.

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Les randonnées ne sont plus difficiles à cause des dénivellés et de l'altitude mais à cause de l'eau omniprésente et des entrelacs de racines. C'est maintenant le royaume des arbres denses et des animaux de toutes espèces, dont le mimétisme avec le milieu est étonnant. Nous logeons dans un logde confortable parmi les singes.

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Le Chimborazo

Notre escapade en Amazonie nous a presque fait oublier les rigueurs de la Sierra. Nous sommes maintenant revenu dans les montagnes. Le Chimborazo, point cuminant du pays, avec ses 6310 m nous attire inexorablement, mais il nous restera un peu plus de mille mètres pour atteindre le sommet. Les vigognes nous accompagnent jusqu'à plus de quatre mille mètres. En redescendant, le petit train des Andes nous fait bénéficier encore de reliefs escarpés.

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Cuenca et le Sud

Déjà s'annonce le Sud et la porte vers la Côte, cette région qui borde le Pacifique. Sur la route, nous visitons le site inca et caniard d'Ingapirca. La ville de Cuenca est le domaine de l'artisanat dont les célèbres chapeau panamas. Nous rejoindrons Guayaquil au dernier jour pour le vol de retour.

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(12/11/2019)